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1812년 전쟁 (캐나다 침략전쟁)

미국이 캐나다와 전쟁을 했다는 것은 잘 알려지지 않은 것 같다. 그것도 한 두 달이 아니라 1812년 7월부터 1815년 1월까지 무려 2년 반이나 끌었던 전쟁이었다.   그것도 수 만 명의 인명을 희생시켰고 서로 상대 국가의 수도를 함락시키고 국가수반의 관저를 비롯하여 한 공공기관의 건물들을 방화하는 등 비교적 규모가 컸던 전쟁이었다.

미국이 1776년 7월4일 영국으로부터 독립한 이후 1812년 6월 제임스 매디슨(James Madison) 제4대 미국 대통령 당시 켄터키 주 출신의 호전적인 하원의장 헨리 클레이(Henry Clay)를 비롯하여 캐나다를 정복하려는 땅에 굶주린 전쟁광들의 선동으로 윌리엄(William Hull) 장군이 이끄는 12,000 명의 육군 병력으로 캐나다(Canada)의 영국군의 진지를 공격해 들어갔다. 영국과 캐나다의 연합군대는 테쿰세(Tekumse)라는 젊은 인디언 추장의 지원에 힘입어 미군의 공격을 격퇴시켰다.   전쟁은 미국 동부지역 전체로 확산되고 우세한 영국의 해군 함대는 미국의 주요항구를 봉쇄하는 작전으로 미국을 압박해 들어갔다.   당시 영국이 프랑스의 나폴레옹과 결전을 벌이느라 온 국력을 동원하여 유럽에서 싸우고 있어 대서양 넘어 신대륙까지 군대를 지원해줄 여력이 없었다.   미국은 영국이 프랑스와의 전쟁으로 신대륙에 군대를 지원해줄 여력이 없을 것이라는 것을 간파하고 이번 전쟁을 시작했던 것이다.   이 전쟁에 성공했다면 캐나다는 역사상 존재할 수 없었을 것이며 북미 대륙 전체가 미합중국이 되었을 것이었다.   그 다음해 4월 미 육군 부대는 캐나다의 토론토(Toronto)를 함락시키고 정부청사와 관공서 등 공공건물을 모두 불태워버렸다.

본국으로부터 지원 병력을 얻지 못하여 영국군은 월등히 우세한 해군함대로 미국 동부해안을 봉쇄하는 것 말고는 미국  군대와 조우하여 어려운 전쟁을 치르고 있었다.   그러자 1814년 4월 프랑스의 나폴레옹 보나파르트(Napoleon Bonaparte)가 영국에 패배하고 영불전쟁은 영국의 승리로 끝나자 미국은 오래 끌 것으로 예상했던 영불전쟁이 의외로 빨리 끝나자 미국으로서는 큰 낭패가 되었다.   영국 본국에서는 프랑스에 포로로 억류되어 있던 14,000 명의 병력을 즉시 신대륙 전장에 투입시켜 전세를 일시에 만회하였다.   8월 본국으로부터 대대적인 증원을 받은 영국군은 거의 미국의 저항을 받지 않고 대군을 몰아 워싱톤 D.C.로 진군하여 미국의 수도를 함락시킨다.   영국군도 미국 군대가 토론토를 모두 불태운 것에 대한 보복으로 지금의 미국 국회의사당(國會議事堂 : Capitol Hill)과 대통령 관저인 백악관(白堊館 : White House)을 방화하고 정부청사들을 모조리 파괴했다.   미국 대통령을 비롯하여 모든 각료와 상하양원과 모든 관리들이 워싱톤 D.C.를 버리고 도망을 갔다.   영국군의 공격에 미국 매디슨(Madison) 대통령은 메릴랜드로(Maryland) 피신했다가 영국군이 볼티모어(Baltimore)를 공략하기 위해 수도를 철수하자 8월말 워싱톤으로 귀환할 수 있었다.   지금의 국회의사당과 백악관은 영국군 철수 후 대대적인 수리를 거쳐 사용하고 있는 것이다.

캐나다로 진격해 들어간 미군은 토론토의 정부청사와 공공건물들을 방화하고 많은 사람들을 죽이는 만행을 저질렀다. 이에 분노한 영국이 나폴레옹의 항복을 받아낸 후 즉시 나폴레옹과 싸웠던 14,000 명의 역전의 용사들을 포함한 대대적인 증원군을 신대륙으로 보내 미국과 치열한 전쟁을 벌였다. 영국 해군은 미군이 캐나다를 급습하여 토론토 등 전 지역으로 진격해 들어와 공공건물에 방화하고 주민들을 학살한 것에 대한 보복으로 지금의 미국 국회의사당(國會議事堂: Capitol Hill)과 대통령 관저인 백악관(白堊館: White House) 을 방화하고 공공건물을 파괴하기에 이르렀다.   당시 미국의 국회의사당과 대통령의 관저인 백악관을 비롯하여 수많은 공공건물들이 불에 타고 있고 워싱톤시의 주민들은 수도를 버리고 도망치는 아비규환이 벌어지고 있었던 광경을 상상하면 이번 뉴욕의 트레이드 센터 에 대한 자살테러사건을 능가한 대사건이었던 것을 알 수 있을 것이다.

미국 대통령을 비롯하여 미 국회의원들과 상당수의 사람들이 수도를 버리고 혼비백산하여 메릴랜드 주와 인근 다른 주로 도망을 갔고 한 동안 미국정부가 존재하지 않아 국가권력의 공백 현상이 일어나는 웃기는 해프닝까지 벌어졌던 그런 창피한 역사도 가지고 있었다.   6개월 후에 영국군을 포토맥강에서 쫓아내기는 했지만 말이다.   그러나 미국은 자신들의 이러한 부끄러운 역사는 숨기고 영국이 미국의 항로를 방해하고 미국 선원들을 강제로 영국군에 징집시키는 것에 반발해서 일어난 분쟁이었던 것으로 후세의 사가들이 역사의 진실을 축소 왜곡했던 것이다.   미국의 유명한 역사학자 케네스 C. 데이비스가 이 사실을 폭로했고 필자 또한 이 사실을 다른 미국의 역사학자들이 저술한 숨겨진 미국의 역사라는 책에서 이 사실을 확인했을 뿐 아니라 다른 문헌을 비롯하여하여 브리타니카(Encyclopedia of Britanica) 백과사전에서도 미국이 영토욕으로 1812년 전쟁을 일으켰다고 밝히고 있음을 확인했다.

미국은 영국이 가장 취약할 때 캐나다를 정복하겠다는 계획이 나폴레옹의 너무 일찍 영국에 항복하는 바람에 영국이 유럽에서 싸웠던 대병력을 증원함에 따라 영국을 상대로 승리할 수 없다는 판단이 섰다.   이제 영국도 프랑스의 나폴레옹과 싸운 역전의 용사들을 갖게 되었으나 전쟁이 광대한 지역으로 확산되면 전쟁이 끝도 없이 이어져나갈 것을 우려하여 미국과 벨지움(Belgiem)의 한 마을인 겐트에서 몇 개월에 걸친 협상 끝에 1814년 12월 24일 겐트조약(Gehnt Treaty)을 체결하고 전쟁을 종결시켰다.   이 전쟁도 미영 양측이 아무런 소득도 얻지 못하고 수많은 인명만 희생시킨 낭비적인 전쟁이었다.   미국이 영국으로부터 독립한 지 불과 36년 밖에 되지 않았고 전쟁이 끝난 지 8년 후인 1821년에 실시한 인구조사에서 미국의 총인구가 불과 9백만 명에 불과했는데도 불구하고 미국의 끝간데 없이 넓게 펼쳐진 광대한 땅도 부족해서 캐나다의 땅마저 소유하고자 하는 땅에 미친 전쟁광들이 벌였던 전쟁이었다.


 "전쟁과 학살 부끄러운 미국" (저자 홍윤서)  中에서 ....

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Posted by 찬늘봄

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  1. 1212 2009.06.09 16:10  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    뭔가 좀 이상한 글이군요, 원문이 역사적 배경을 모르고 쓴 글 같네요. 그 시대, 프랑스가 영국 봉쇄하고 영국은 프랑스 봉쇄하던 시대인데, 미국이 프랑스랑 교역하다가 영국에게 무역선 파괴당하는 상황이었죠. 당시 미국은 프랑스랑 친했고 말이죠. 게다가 영국은 당시 갓 독립한 미국이 눈엣가시였고, 미국 역시 영국의 식민지인 캐나다를 위협으로 느낄 수밖에 없었죠. 캐나다 자체는 약해도 거기서 당시 세계최강이었던 영국이 다시금 침략을 해올 수 있을 가능성은 배재할 수 없었으니까요. 결국 영국-미국 갈등이 계속 커지면서 캐나다에서 충돌하게 된 것이 당시 상황이었고, 이는 단순히 미제국주의로 설명할 것이 아니죠.

  2. 2013.03.19 11:49  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이거 뭐 책에서 발췌했다면 저자가 수준미달이고... 뭐 이리 중언부언인지.. 여기저기서 짜집은 듯한데요. 내용의 진위를 떠나서 맞춤법이나 조사등 표현에 있어서도 읽기 거북한 수준이네요.

  3. BlogIcon 없음 2018.10.13 17:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    글의 내용에 미국이 부끄러운 역사라며 전쟁의 내용을 숨긴다고 하셨는데 구글 검색만 해도 해당 전쟁사에 대한 내용이 영어로도 국어(한글)로도 자세히 나와 있는데도 불구하고 이런 왜곡된 내용을 게재한 의도가 궁금하네요.
    분명 미국의 태동에서뷰터 현재에까지 떳떳하지 못한 장면들이 많은 것은 사실이나 그것은 그것대로 정면 응시하고 미국이라는 나라의 과거와 현재를 제대로 봐야 국제정세에 대한 보다 객관적인 흐름 파악이 가능하지 않을까요?
    윗분들의 말씀대로 개전의 이유도 당시 유럽의 나폴레옹 전쟁으로 인한 문제(영국의 탈영병이 미국으로의 도주, 중립국 미국의 프랑스와의 무역거래, 영국 해군의 미국 상선 선원 징발 등)으로 인해서 발발 된 것이지 캐나다 영토 야욕은 정말 이유가 되지도 않습니다(당시 미국의 영토를 보면 애팔래치아 내의 동부 주만 독립주였고 일리노이 등의 중서부 지역은 준주 상태였으며 그외 서부 지역의 광활한 지역은 아예 미국 영토가 아니었죠. 즉 미국은 캐나다 지역보다 광화한 루이지애나-지금의 루이지애나가 아닌- 캘리포니아, 오레곤 등의 서부에 대한 관심도 없던 상황이었습니다) 캐나다 영토로의 침략이 있었던 것이 사실이지만 그것과 캐나다 점령과는 전혀 별개의 내용이라 생각합니다.
    그리고 당시 미국은 제국주의의 의도는 찾아보기도 힘든 연방정부가 힘이 없는 자치주 권력의 시기였죠(제국주의의 의지가 드러나는 시기는 이때보다 훨씬 후인 미국-스페인전쟁때부터입니다)
    또한 당시 영국은 원주민인 인디언족들에게 공공연히 무기를 지원 미국 영토 내에서 분쟁을 유발시킨 점도 당시 미국에게는 신경이 쓰이는 부분이었습니다(물론 미국의 인디언 학살과 강제 이주 정책으로 보다 많은 인디언들이 희생당하고 고통에 빠진 것 또한 엄연한 사실이죠)
    당시 정치적 독립(독립전쟁)으로부터 30년 정도 밖에 되지 않는 미국은 애초에 영국의 무역에 대한 월권이 없었으면 전쟁을 할 의사가 없었다고 봐야 옳을겁니다. 정식 군대도 7천 명 밖에 안된 상황에 어떤 배후의 계획이 있었다는 건지 궁금하네요(정전 조약인 헨트 조약의 내용만 보더라도요)
    주정부들도 뉴잉글랜드 지역주는 전쟁을 단호히 반대할 정도로 국론이 나눠져 있었던 당시를 침략의 역사로 호도하는 건 좋아보이지 않습니다
    비판을 할 경우에는 정확한 사실을 가지고 비판하고 인정할 부분은 인정하고 수긍해야 다양한 대중의 지지를 받을 수 있다고 생각합니다(상대에 대한 정확한 인식과 불편한 곳도 외면하지 않는 자세를 가져야 비판도 힘이 실리고 설득력이 생기지 않을까요, 그렇지 않고 나의 주장에만 빠질 경우 결국 나의 주장과 논거는 힘이 빠져 버릴겁니다)